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创始人:《植物大战僵尸》差点叫《活死人草坪》


《植物大战僵尸》(Plants vs. Zombies)是风靡全球的游戏品牌之一,不过设计师George Fan告诉Glixel,在刚开始的时候,游戏的名称还只是个占位符。

在Fan带领一支小团队制作这款游戏期间,宝开市场营销部门设想了一连串游戏名,如《Residential Evil》《Zambotany》和《Bloom and Doom》等,Fan本人最喜欢《Lawn of the Dead》(活死人草坪)。

Fan相信这就是未来的那个游戏名,甚至为此重新设计了游戏中的部分元素。“当时游戏主题还不完整。”他说,“在泥土(而非草坪)上种植说得通,所以我设计了在棕色泥土背景上种植绿色植物的场景,色彩对比强烈。但当我听说《活死人草坪》这个名字,我就将背景改成了一块草坪。所以游戏中的背景和植物都是绿色的。”

Fan和他的团队花了两年时间制作《活死人草坪》,直到有一天,宝开法务部门提醒也许应当和乔治·罗梅罗(George Romero,美国导演,被誉为现代恐怖电影之父)的公司谈谈,询问对方是否同意他们使用这个与《活死人黎明》(Dawn of the Dead)非常接近的名称。

他们并没有同意。

■ 设计的乐趣

前不久,Fan推出新作《八爪怪》(Octogeddon),玩家在游戏中扮演一只卡通化的章鱼,横冲直撞地摧毁《植物大战僵尸》美术师Rich Werner笔下塑造的世界。与Fan之前的作品相仿,这款游戏乍看上去非常简单,但玩家很快就能体会到其难度、复杂性和幽默感。

在Fan的游戏设计生涯中,他似乎很擅长将过于复杂的游戏概念简化,传达给玩家最纯粹的乐趣。

Fan的第一款游戏是《疯狂水族箱》(Insaniquarium),解构了《星际争霸》等即时战略游戏的复杂的精细化管理。在刚开始的时候,你需要喂鱼让它们成长,不过随着游戏的进行,玩家不得不维持好鱼缸的经济发展,建造一个抵抗外星人侵略的防御平台。

“我使用了《星际争霸》的基础经济系统,并将它提供给更广泛的受众。”Fan说。

作为一款免费网页游戏,《疯狂水族箱》收获了巨大成功。宝开与Fan取得联系,请求Fan将它做成一款完整游戏,并交给宝开发行。在《疯狂水族箱》之后,宝开又邀请他制作另一款游戏。

《疯狂水族箱》(Insaniquarium)

“我考虑为《疯狂水族箱》制作续作,我会设计第二个鱼缸和大量外星人。”

有趣的是在那段时间,Fan玩了很多塔防游戏。《魔兽争霸3》发布不久,市面上还出现了许多玩家自制Mod,受到这些玩法的影响,Fan也开始设想做一款塔防游戏。与养鱼相比,种植植物似乎更适合塔防玩法——植物可以抵御进攻,就像炮台发射卷心菜那样。

不过据Fan透露,他制作的几个早期原型并不太好玩儿,原因是玩家需要进行太多次点击。Fan花了很多时间对当时还叫做《Weedlings》的游戏进行调整,让它变得更像一款塔防游戏,并确保所有场景都在同一个屏幕内展开,不需要玩家拖动屏幕。

Fan之所以将敌人角色从外星人变成僵尸,目的是降低节奏。“你很早就能看到它们,也知道速度不会特别快。”他解释道,“所以当它们朝你走来时,就可以制定出策略。”另外,由于植物种类很多,与其他塔防游戏中的防御武器相比,这款作品中的角色形象和风格也更多元化。

“我并非随意选择了植物和僵尸这两样东西,之所以选择它们,目的都是解决问题。”

Fan回忆说,当他将《植物大战僵尸》发给从不玩游戏的父母并看到他们通关后,他就知道这肯定会是一款大作。之后Fan又将游戏发给了在暴雪工作的朋友,他们都很喜欢,并且同样都通关了。宝开决定推迟一年发行这款游戏,所以Fan能够“将垃圾打磨成器”。这也意味着当宝开提议为《植物大战僵尸》制作续作时,他并不是太感兴趣。

相反,Fan决定着手制作一款新游戏(但他提出了《植物大战僵尸2》的时间旅行主题):《Yeti Train》。“我的目标是像《植物大战僵尸》曾经做过的那样,做一款简化的RPG。我希望抽掉RPG的多余脂肪,保留其精髓,并确保易于上手。”

尽管Fan觉得《Yeti Train》有一些有趣的东西,却并不确信所有元素能完美融合。直到有一天,宝开内部的一次年度Game Jam促使他改变了主意。“我喜欢Game Jam。”他说,“没有人能在一周内制作一款好游戏,所以你不会担心会出糗,但你仍然希望制作一款有趣的游戏,在公司其他人面前展示。”

Fan为一款叫做《Full-Contact Bingo》的游戏制作了原型。“我们偶然想到这个想法,感觉如果推出这款游戏,所有人都会问,‘为什么从来没有这样的游戏啊?太好玩了。’”就这样,Fan决定放弃已经研发了六年之久的《Yeti Train》,转而制作《Full-Contact Bingo》。

■ 《八爪怪》

2012年,Fan在《Bingo》发布前不久离开宝开,之后他做的第一件事是参加一场Game Jam,并在那里想到了《八爪怪》的核心概念。

那届Ludam Dare游戏开发大赛的主题是进化。

“我立即开始思考,哪些东西可以自然升级,并且有很好的比喻意义。”Fan想到了一只章鱼,章鱼刚开始有两只触角,不过在游戏中会不断进化,获得更多触角——这些触角可能会是蛇、豪猪或者一头大象的鼻子。

“我勾勒了这家伙。”Fan说,“起初他是个好人,一只像足球运动员那样绑头带的英勇章鱼,不过在琢磨玩家与谁对抗时,我决定将它设计成像哥斯拉那样摧毁一切的东西。所以他更像是一个‘反英雄’的主角。”

如果说《疯狂水族箱》提炼了即时战略游戏的核心概念,《植物大战僵尸》专注于塔防游戏的基本玩法,那么《八爪怪》则是对双摇杆动作射击游戏进行了解构。玩家不必用双摇杆控制章鱼和射击,只需要使用两个按钮,其中一个控制章鱼顺时针旋转,另一个则是逆时针旋转。当章鱼在屏幕中央浮出海洋,四面八方的敌人都会攻击它;玩家旋转章鱼,使用触角对抗敌人。

这种操作方式似乎太容易,甚至让人觉得无聊,但章鱼的触角数量很快会从两只变成3、4、5、6只甚至更多,并且它们的形态有可能是喷射毒液的蛇、企鹅、拉拽潜艇的象鼻或者用来碾压潜艇的蟹钳。随着触角种类增加,你会遇到各种各样的敌人,需要制定具有针对性的进攻策略。例如你也许需要冻住装甲潜艇,让蟹钳有更多时间来碾碎它们,或使用毒蛇来对付速度较快的潜艇。

《八爪怪》的关卡横跨海洋和陆地,在陆地上,你还可以控制章鱼朝着左右两个方向移动。这意味着你可以在游戏中采用非常复杂的移动方式和战术。

你可以选择升级新触角,或者在关卡之间的商店解锁更多拥有不同DNA的附属器官。游戏还拥有与《植物大战僵尸》类似的可爱动画和幽默对白。《八爪怪》目前拥有5座城市,每座城市都有陆地和海洋关卡,通关一次需要大约两小时,不过与Fan的前作相仿,这款游戏也有不错的重复可玩性。在解锁所有物品和掌握所有技能之前,你需要多次尝试。

尽管操作简单且Fan之前的作品都在智能手机平台获得了成功,《八爪怪》暂时还没有移动版本。“我考虑过这么做。”Fan说,“我也考虑了游戏的表现形式,《八爪怪》相当适合移动设备,但我还不确定是否会推出移动版本。”

■ 乔治·罗梅罗

我确信《八爪怪》总有一天会登陆智能手机平台——Fan从不是轻易放弃的人。当年他知道乔治·罗梅罗的公司不太可能同意宝开的一款小游戏使用《活死人草坪》作为名称,但他仍然尝试过。

“这是我们的计划。我看过电影《摇滚学校》(School of Rock)的一段幕后花絮,他们想要使用齐柏林飞艇乐队的歌曲《Immigrant Song》,虽然这不太可能发生。”Fan解释道,“导演理查德·林克莱特拍下了杰克·布莱克在1000名欢呼的粉丝面前提出请求的视频,齐柏林飞艇乐队被打动了,同意那首歌在影片中出现。”

George Fan

所以Fan也决定制作一款视频,恳请乔治·罗梅罗准许他使用《活死人草坪》作为游戏名称。“我化装成僵尸的样子,这很搞笑,我在视频中呻吟,而文字都变成了复杂的编程术语。也就是说,我使用部分游戏镜头,像僵尸那样乞求乔治·罗梅罗让我使用那个名字。”

但是乔治·罗梅罗还是给宝开发了一封拒绝信。“他们也许根本没有看那段视频。”Fan本希望像《摇滚学校》里的杰克·布莱克那样完成看上去不可能完成的任务,但对方的强硬拒绝让他和整个《植物大战僵尸》团队都感到沮丧。

“艺术家们真的鄙视这个名字(《植物大战僵尸》)。”Fan说,“我后来跟《幻幻球》(Peggle)的开发者Sukhbir Sidhu聊了聊,他告诉我他曾希望将游戏取名为《Pego》,所以建议我忘了这事儿……”

四年后,当《植物大战僵尸》风靡全球之时,宝开市场营销团队受到了乔治·罗梅罗公司的一封来信——他们希望与宝开合作,借助《植物大战僵尸》宣传一部新的僵尸电影。

时任宝开公共关系副总裁的Garth Chouteau说,他非常清楚《植物大战僵尸》团队此前与罗梅罗公司沟通的始末,而他在罗梅罗公司邀请后的反应也很简单:“you can go fuck yourself.”

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发布时间:2019-03-27 03:06:47

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编辑:伯帝

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